싱가포르의 디저트 여왕, 재니스 웡을 소개합니다. 싱가포르

싱가포르의 디저트 여왕, 재니스 웡을 소개합니다.

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싱가포르에서 가장 독창적인 디저트 메이커인 제니스 웡 셰프가 2년 연속 ‘아시아 최고의 페이스트리 셰프’로 선정된 것은 놀라운 일이 아닙니다. 웡은 디저트 레스토랑과 본인의 이름을 딴 디저트 컨셉트를 설립한 바 있으며, 최근 싱가포르 현지의 음식과 문화를 기념하는 “프롬 싱가포르 위드 러브”만을 위한 독점 작품을 전시했습니다. “포통” 초콜릿으로 만들어 먹을 수 있는 벽과 두리안 전시품 등 싱가포르만의 독특한 맛과 함께 팝아트적인 요소가 가득한 웡의 작품은 200여 명의 게스트에게 큰 기쁨을 선사했습니다. 맛있는 모든 것에 대한 웡의 이야기를 확인해보세요. 

페이스트리 셰프라는 커리어를 시작한 계기는 무엇이었나요?
대학교 때 교환학생으로 6개월 동안 멜버른에서 공부할 기회가 있었습니다. 그때 수업이 없는 날이면 신선한 농산물을 찾아 농장과 포도원을 방문하곤 했습니다. 그러다가 문득 언젠가 싱가포르에 독특한 디저트를 소개하는 컨셉 레스토랑을 열면 좋겠다는 생각을 했습니다. 신선한 딸기를 맛보았는데, 그때 싱가포르에서는 너무 깨끗한 맛만 경험했다는 사실을 알게 되었습니다. 싱가포르에선 무엇이든 깨끗이 씻어내 일차원적인 맛만 내는 음식과 식재료들 뿐이었죠. 하지만 농장에서는 거칠면서도 복잡 미묘한 맛, 때로는 스모키한 맛과 향까지도 경험할 수 있습니다. 그런 맛과 향은 직접 농장에 가서 농작물과 자연의 냄새를 맡아보지 않는 한 경험할 수 없는 것들이죠.

여행은 어떤 의미인가요? 여행이 일에 어떤 방식으로 영감을 주나요?
여행을 통해 새로운 문화를 탐험하고 배워가며 무한한 가능성의 세계를 향해 마음을 열 수 있다고 생각합니다. 여행을 하며 새로운 친구를 사귀고 문화적인 교류를 할 수 있죠. 여행을 통해 경험한 다양한 맛, 냄새, 색상은 저의 요리와 예술에 영향을 줍니다. 여행은 제 일에 중요한 역할을 합니다. 이러한 문화적인 교류가 없으면 영감과 경험을 얻지 못할 테니까요. 예를 들어, 어린 시절 뉴욕과 바르셀로나에 머물며 두 도시의 건축물을 감상할 수 있었습니다. 두 곳의 건축물은 상당히 달랐죠. 저는 건축과 디자인을 무척 좋아합니다. 다른 분야의 경험을 통해 상상력을 더욱 넓힐 수 있거든요.
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싱가포르 요리에서 가장 좋아하는 점은 무엇인가요?
싱가포르 요리의 다양한 맛을 좋아합니다. 한자리에 앉아 독특하고 맛있는 다양한 요리를 작은 접시에 담아 즐길 수 있죠. 단맛, 짠맛, 매운맛, 신맛 모두요. 싱가포르 음식 중 락사를 꼭 맛보시길 권합니다. 락사는 락사 잎, 레몬그라스, 새우를 넣어 만든 균형 잡힌 맛의 향긋한 커리 베이스의 국물입니다.

가장 최근 다녀온 휴가지는 어디인가요? 또 좋았던 점은 무엇인가요?
이스라엘의 예루살렘에 다녀왔습니다. 유구한 역사를 자랑하는 예루살렘의 독특한 문화적 관습이 인상 깊었습니다. 예수의 발자취를 따라 걸으며, 2,000년 전에 벌어졌던 사건을 사람들이 아직도 끊임없이 공유하고 있다는 사실이 새삼 놀랍게 느껴졌습니다. 또 고품질의 향신료, 허브, 견과류, 오일을 접할 수 있어 좋았습니다.
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여행지에서 맛본 스낵 중 지금도 여전히 좋아하는 제품이 있다면 소개해주시겠어요?
일본의 스낵류를 무척 좋아합니다. 매년 일본을 방문해 많은 시간을 보내는 편이고, 일본에서 맛보았던 찹쌀 모찌를 지금도 즐겨 먹습니다.

여행지에서 돌아올 때 친구나 가족을 위해 어떤 선물을 구매해 가시나요?

친구나 가족이 사는 곳에서 쉽게 접할 수 없는 제품을 선물해주려고 해요. 예를 들어 스페인에 사는 친구가 있다면 싱가포르에서만 살 수 있는 두리안칩을 선물해 주면 좋겠죠.
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앞으로 맛보고 싶은 새로운 음식이 있나요?
브라질과 페루의 음식을 경험해 보고 싶어요. 브라질과 페루는 제 버킷리스트에 오른 지가 꽤 됐는데, 조만간 방문해보고 싶어요! 문화적인 유산이 풍부하고 그만의 독특한 식재료들이 있을 테니 꼭 경험해 보고 싶어요.

면세점에서 구입하고 싶은 제품은 무엇인가요? 그 이유를 설명해주시겠어요?
싱가포르의 식품과 과자류를 사고 싶어요. 면세점에서 싱가포르의 다양한 쿠키, 칩, 차, 초콜릿을 구입할 수 있거든요.

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